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Barcelona. Los vagabundos de la chatarra

Barcelona. Los vagabundos de la chatarra, de Jorge Carrión y Sagar (Norma Editorial)

El cómic periodístico o periodismo en viñetas, las etiquetas no importan, está  viviendo un gran auge en los últimos años. Autores como Joe Sacco o Guy Delisle y obras como El fotógrafo han mostrado, desde enfoques totalmente diferentes, las enormes posibilidades de este género. Hasta el momento las historias que estos cómics narraban eran lejanas, incluso exóticas en muchas ocasiones, pero Barcelona. Los vagabundos de la chatarra recrea una realidad muy cercana. Además, como destaca Javier López Menacho en La Réplica, por primera vez el periodismo en cómic se hace a cuatro manos y no a dos.

El escritor Jorge Carrión – guionista de la obra – y el dibujante Sagar Forniés concibieron este cómic como un reportaje sobre el mundo de la chatarra en la capital catalana. Para ello, como haría cualquier buen periodista, fueron a visitar los lugares emblemáticos de este negocio y trataron de hablar con sus protagonistas. A lo largo del cómic los autores muestran cómo la presencia del cuaderno de dibujo en lugar de la  cámara les facilitó las cosas, ya que era un medio de acercamiento menos agresivo para los entrevistados.

La narración abarca un año, desde el emblemático 11 de septiembre de 2012, con la gran manifestación que tuvo lugar en Barcelona, hasta el 11 de septiembre de 2013, con el independentismo en pleno auge. Bajo los grandes acontecimientos, que constituyen el contexto en el que se desarrollan las diversas historias, Carrión y Forniés se centran en la realidad oculta de la ciudad, que solo aparece en los grandes medios cuando sucede una tragedia. Desde el puerto hasta las naves industriales okupadas en Poblenou pasando por la construcción del nuevo mercado de los Encantes, los escenarios en los que tienen lugar los paseos en bici de los autores son muy reconocibles para cualquiera que conozca mínimamente Barcelona.

La galería de personajes del cómic es realmente especial y muestra la heterogeneidad de las gentes que participan en el negocio de la chatarra. Trabajadores del puerto que quieren mantenerse en el anonimato, inmigrantes subsaharianos que llevan muchos años luchando por prosperar en la idílica Europa, un expresidiario rumano que trata de sacar adelante a su familia… Lo mejor de la obra, en mi opinión, es la construcción – el retrato – de estos personajes, especialmente de Vasile, un chatarrero rumano que recorre cada día decenas de kilómetros con su carro de supermercado; y de Abudu, un senegalés que ha tenido una vida muy difícil y que se ha convertido en una especie de líder de los africanos que viven en la nave de la calle Puigcerdà.

Aprovechando al máximo las posibilidades que ofrece el cómic, Carrión y Forniés utilizan múltiples tipologías textuales para dotar de mayor profundidad a su relato. Informes a página completa que explican los orígenes y el desarrollo histórico de los Encantes conviven con los tweets del Ayuntamiento de Barcelona cuando los okupas que se dedican a la chatarra son desalojados. La necesaria reflexión que exige plasmar esta investigación en cómic, hace que esta obra sea un reportaje mucho más completo, y personal – elemento esencial -, que cualquier información que podamos encontrar en un medio de comunicación tradicional.

A nivel gráfico, el dibujo de Sagar es realmente espectacular y consigue transmitir la inmediatez de las entrevistas al mismo tiempo que reconstruye unos escenarios completamente fieles a la realidad. El trazo desdibujado y un gran uso del color hacen que la obra tenga una atmósfera muy característica. Las composiciones de página están muy trabajadas y la multitud de planos que utiliza Sagar dotan al cómic de un tono cinematográfico que funciona realmente bien.

lINT012034515Barcelona-la-chatarra1A la manera de Joe Sacco, los autores aparecen como personajes del cómic, de modo que en todo momento tenemos claro que el relato es subjetivo. En ningún momento afirman que Barcelona. Los vagabundos de la chatarra sea la verdad, es tan solo su verdad y éso, en los tiempos que corren en el periodismo, es digno de admirar. Los anexos incluyen una entrevista en formato cómic que realizaron los autores al propio Sacco en una visita de éste a Barcelona en la que se reflexiona sobre la naturaleza del periodismo, sobre el compromiso ético del periodista y sobre las posibilidades del cómic en este género.

Por último, es destacable la página web que han creado los autores junto a Norma Editorial, en la que se incluyen materiales muy interesantes: desde una guía didáctica a noticias relacionadas con los temas reflejados en el cómic. También son interesantes las ilustraciones y los bocetos que Sagar publicó en su blog.

En definitiva, la obra de Jorge Carrión y Sagar Forniés es muy recomendable, por la temática, por la forma en que está tratada y porque es periodismo en cómic sobre una realidad cotidiana que todos y todas hemos visto alguna vez. Es una gran manera de acercarnos a las tremendas desigualdades que existen en nuestras ciudades y que generalmente quedan alejadas del gran foco informativo. Una gran lectura con muchos aspectos sobre los que reflexionar.

 

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Notas al pie de Gaza

Notas al pie de Gaza, de Joe Sacco (Random House Mondadori)

Joe Sacco volvió a los territorios palestinos años después de la publicación de su exitoso Palestina. En la franja de GazaEn esta ocasión viajó con Chris Hedges con la intención de  escribir un reportaje para la revista Harper’s. Poco antes de partir, Sacco leyó a Noam Chomsky sobre lo acontecido en la ciudad palestina de Khan Younis en 1956: el asesinato de 257 civiles palestinos a manos del ejército israelí.

En su característico estilo periodístico, el autor maltés narra su experiencia cotidiana en Gaza; pero en esta ocasión, Sacco va un paso más allá y en un relato paralelo nos va mostrando los resultados de su investigación sobre los hechos de 1956. Como con sus obras sobre la guerra de los Balcanes, el dibujante trata de explicar el origen del conflicto y para ello se remonta 50 años atrás, ante el estupor de los jóvenes gazatíes que no entienden por qué a un extranjero le interesa tanto el pasado con lo que está sucediendo en la actualidad.

La historia, por tanto, discurre en dos planos: por un lado, el presente del reportaje, con las visitas y los testimonios de los supervivientes de 1956 y con la observación directa de las acciones del ejército israelí contra Gaza; y por el otro, con la reconstrucción minuciosa de lo que aconteció en Khan Younis en 1956. Es muy interesante la manera en que Sacco es capaz de recrear los hechos a partir de los recuerdos de los supervivientes y de una exhaustiva labor de investigación archivística por parte de un equipo contratado expresamente por él en Israel. La memoria va acompañada de las pruebas documentales, y Sacco, actuando más como historiador que como reportero, es capaz de construir un relato totalmente veraz.

Lo más interesante de esta novela gráfica es la relación entre pasado y presente. Ante la gran cantidad de hechos relevantes asociados al conflicto árabe-israelí, que haría que cuaquier acontecimiento relatado en el cómic quedara rápidamente obsoleto, Sacco opta por narrar un hecho pretérito que no sucumba ante la vorágine de la actualidad inmediata. Para los palestinos que están sufriendo el día a día de la ocupación israelí, este viaje al pasado no tiene sentido; pero para el dibujante, éste elemento es precisamente el eje central del cómic.

Los archivos israelíes y los informes de la ONU demuestran la veracidad de los testimonios de los supervivientes. Sacco, que no oculta su simpatía por el pueblo palestino – “la versión israelí ya la vemos cada día en los medios de comunicación norteamericanos” -, lleva a cabo un ejercicio bastante diferente a sus anteriores obras. Ya no trata únicamente de reflejar la realidad del presente, la noticia, y, a la manera de los buenos reportajes periodísticos, dotar a la historia de un contexto.

Con Notas al pie de Gaza, el historietista maltés muestra que el cómic es tan versátil que es capaz de presentar los resultados de una investigación histórica sin perder sus señas de identidad. Estructuras gráficas muy cuidadas, cuadros de texto abundantes y su característico dibujo permiten a Sacco salir exitoso de este reto: el cómic como libro de Historia.

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La Gran Guerra

La gran guerra, de Joe Sacco (Random House Mondadori)

Joe Sacco, autor de Palestina. En la franja de Gaza y de Gorazde. Zona protegida, se ha acercado en numerosas ocasiones a los conflictos bélicos. Su estilo tiene dos ejes claros: un gran realismo y dar voz a los olvidados de las guerras. Con La Gran Guerra el autor maltés fue un paso más allá.

Sacco creó una obra de arte para explicar y denunciar la barbarie de la Batalla del Somme. Inspirado en los tapices medievales, Joe Sacco dibujó una única ilustración continua de más de 7 metros de longitud. En ella podemos observar lo que aconteció el 1 de julio de 1916, el primer día de la batalla, en el considerado como el día más sangriento de la toda la Primera Guerra Mundial.

Lo que hace especialmente interesante a esta obra, además de la maravillosa demostración artística de Sacco, es que podemos observar todas las fases de la guerra de trincheras. Desde el palacete alejado del frente en que se aloja el general Douglas Haig, hasta los soldados heridos en la enfermería, pasando por los soldados que alegremente se dirigen al campo de batalla; todos son protagonistas.

Si hablamos de un uso puramente educativo, nuestros estudiantes pueden hacerse una idea bastante clara, en una observación rápida, de cómo fueron las principales batallas de la Primera Guerra Mundial. La guerra de trincheras está fielmente reflejada, y aunque a diferencia de Tardi, esta obra no contiene texto, la fuerza de la ilustración transmite muchísima información. Sacco se documentó con profusión, y por tanto, el cómic está muy cuidado en lo referente a uniformes, armas, vehículos, etc.

Para no perdernos ante la magnitud de la obra, ésta contiene una leyenda donde se indica lo que está representado a lo largo de toda la ilustración. Además, el cómic viene acompañado de un dossier elaborado por el historiador Adam Hochschild con la explicación académica de la batalla.

Por último, os quiero explicar la experiencia que tuve en una clase de Historia del Mundo Contemporáneo de 1º de Bachillerato cuando llevé mi ejemplar de La gran guerra. En un primer momento, no comprendían lo que estaban viendo, pero en cuanto empezaron a reconocer aspectos que habíamos explicado en clase, se quedaron entusiasmados. Multitud de conceptos y de aspectos concretos de la guerra quedaron resueltos gracias a esta brillante representación gráfica.

Gorazde. Zona protegida

Gorazde. Zona protegida, de Joe Sacco (Planeta de Agostini)

Joe Sacco en esta ocasión nos transporta a Gorazde, una pequeña ciudad de la parte oriental de Bosnia. El autor estuvo allí cuatro meses a finales de 1994 e inicios de 1995, en el tercer año de la guerra de Bosnia.

Gorazde fue un lugar especial durante la guerra, ya que era un territorio controlado por los bosnios, rodeado de territorios dominados por los serbobosnios. La ONU envió una misión especial para garantizar un corredor que uniera Gorazde con el resto de Bosnia – de aquí el nombre de Zona Protegida -. Al estilo de sus libros sobre Palestina, Sacco se introduce en la historia, y a través de sus conversaciones con los habitantes de Gorazde, vamos descubriendo el horror de esta guerra.

La limpieza étnica, la destrucción de la ciudad o las vicisitudes que deben superar los supervivientes crean un retrato espeluznante, pero real, del mayor conflicto bélico en Europa tras la Segunda Guerra Mundial. La masacre de Srebrenica también tiene su lugar en este cómic, con el que Joe Sacco vuelve a demostrar que es uno de los mejores reporteros de guerra de la actualidad, aunque utilice un medio tan poco convencional para este tipo de temáticas como la novela gráfica.

También sobre la guerra en la antigua Yugoslavia, Joe Sacco creó otras dos obras: El mediador. Una historia de Sarajevocentrada en Sarajevo y en Neven, un personaje muy especial; y El final de la guerra. Reseñas biográficas de Bosnia 1995-96, que incluye dos historias cortas, una sobre un guitarrista de Sarajevo y otra sobre su intento de encontrar al criminal de guerra Karadzic. Ambas están editadas por Planeta de Agostini.

La matanza de Srebrenica también tiene un aparece en la obra de J. Sacco.

Palestina

Palestina. En la franja de Gaza, de Joe Sacco (Planeta de Agostini)

Las obras de Joe Sacco son crónicas que firmaría el mejor reportero de guerra; la diferencia y lo que lo convierte especial, es que él las hace en forma de cómic. El autor viajó a Israel y los territorios ocupados entre 1991 y 1992, y con Palestina, nos lleva con él, y nos va narrando lo que  allí se encuentra.

A través de sus conversaciones con ciudadanos palestinos, Sacco nos explica como es la vida cotidiana en un lugar tan convulso. Mediante flashbacks vamos conociendo el pasado reciente del conflicto – el inicio de la Intifada o la Guerra del Golfo -, pero también el pasado remoto – la expulsión de los árabes -. Como en el resto de sus obras, Joe Sacco se incluye en el relato, ya que así deja clara la subjetividad de la obra. No quiere narrar “la verdad” del conflicto, sinó su verdad, lo que él se encuentra y lo que él observa.

Muy recomendable para tener una visión del conflicto desde dentro, desde la vida cotidiana, y para conocer la voz, muchas veces relegada, de los palestinos.

Joe Sacco nos lleva de viaje con él a Israel y Palestina.